Mantén tu corazón acondicionado con una caminata

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El beneficio parece ser constante independientemente del peso corporal de una mujer o si participa en otras formas de ejercicio además de caminar

En días pasados se llevo a cabo la 67º Sesión Científica Anual del Colegio Americano de Cardiología en los Estados Unidos, donde se presentaron los resultados de una investigación sobre la caminata en mujeres de 50 años y más; por lo que considero que es importante compartirlos en este espacio.

Siempre he creído que el mejor ejercicio para iniciarse en una vida saludable es la caminata.

Caminar durante al menos 40 minutos varias veces por semana a un ritmo acelerado, se asocia con una disminución de casi 25 por ciento en el riesgo de insuficiencia cardíaca en mujeres postmenopáusicas, según una nueva investigación presentada en esta sesión científica.

El beneficio parece ser constante independientemente del peso corporal de una mujer o si participa en otras formas de ejercicio además de caminar.

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Somwail Rasla, Médico del área de cardiología en el Hospital Saint Vincent, quien realizó el estudio durante su residencia en la Universidad de Brown comento, señaló que “ya sabemos que la actividad física disminuye el riesgo de insuficiencia cardíaca, pero puede haber una idea errónea de que simplemente caminar no es suficiente.

El análisis muestra que caminar no es solo una forma accesible de ejercicio, sino casi igual a todos los diferentes tipos de ejercicios que se han estudiado anteriormente en términos de reducir el riesgo de insuficiencia cardíaca.

“Esencialmente, se puede alcanzar un gasto energético comparable a través de caminar que se puede obtener de otros tipos de actividad física” agregó.

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El estudio, que analizó el comportamiento de la marcha y los resultados de salud entre 89 mil mujeres durante un período de más de 10 años, es el primero en analizar, en detalle, los beneficios de caminar al examinar minuciosamente los efectos de la frecuencia, duración y velocidad de la marcha.

También es el primero en centrarse específicamente en el riesgo de insuficiencia cardíaca en mujeres mayores de 50 años.

La investigación se basa en una iniciativa en la base de datos de la revista Women’s Health, un gran estudio financiado por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre que recopiló datos sobre los hábitos de las mujeres y los resultados de salud entre los años 1991 y 2005.

Los participantes tenían entre 50 y 79 años de edad al registrarse.

Rasla y sus colegas extrajeron datos para las féminas que, al inicio del estudio, podían caminar al menos una cuadra y no tenían insuficiencia cardíaca, enfermedad arterial coronaria o cáncer.

Con base en la información de los cuestionarios de los participantes, el comportamiento de caminar de las mujeres se categorizó de acuerdo con la frecuencia, la duración y la velocidad.

Los investigadores también evaluaron el gasto de energía total de éstas al caminar y combinar las tres de estas variables en un cálculo de Equivalente Metabólico de Tarea (MET).

Aquellos en el nivel más alto para MET a la semana tenían un 25 por ciento menos de probabilidad de desarrollar insuficiencia cardíaca, en comparación con aquellos en el nivel más bajo.

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Los hallazgos sugieren que la frecuencia de caminata, la duración y la velocidad contribuyen en partes iguales a este beneficio general.

Las mujeres que caminaban al menos dos veces a la semana tenían un 20% -25% menos de riesgo de insuficiencia cardíaca que aquellas que caminaban con menos frecuencia.

Aquellas que caminaron durante 40 minutos o más a la vez tenían un 21% -25% menos de riesgo que aquellos que tomaron caminatas más cortas.

Las femeninas que caminaban a un ritmo promedio o rápido mostraron un 26 por ciento y un 38 por ciento menos de riesgo de insuficiencia cardíaca, respectivamente, en comparación con las mujeres que caminaban a un ritmo informal.

Los investigadores dijeron que los resultados fueron consistentes en diferentes categorías de edad, etnicidades y peso corporal basal en mujeres postmenopáusicas, lo que sugiere que los hallazgos pueden generalizarse para aplicarse a la mayoría de las mujeres mayores de 50 años.

“De hecho, miramos a las mujeres con cuatro categorías diferentes de índice de masa corporal (IMC) y encontramos la misma relación inversa entre el comportamiento al caminar y el riesgo de insuficiencia cardíaca”, dijo Rasla.

“Los resultados muestran que incluso las mujeres con sobrepeso y obesas aún pueden beneficiarse al caminar para disminuir el riesgo de insuficiencia cardíaca”.

El análisis representó una variedad de factores de riesgo de enfermedad cardíaca, como el tabaquismo, el consumo de alcohol, los antecedentes familiares y médicos, el uso de hormonas y la cantidad total de actividad física.

El comportamiento al caminar se evaluó basándose en la auto información de los participantes durante el estudio.

Nos leemos la próxima semana.

Por Tomás Weimar

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