Una app te permite mandar mensajes sin Internet
Internet

Open Garden, la empresa creadora de la aplicación móvil FireChat, ofrece comunicación a pesar de no disponer de señal de algún operador o tener acceso a Internet. Pero la promesa va más allá, será completamente gratuita.

FireChat ya demostró su potencial cuando, a finales de 2014, Joshua Wong, un joven de 18 años y líder del movimiento pro democracia en Hong Kong invitó a los cientos de miles de manifestantes a utilizar la aplicación para mantenerse informados.

Las razones eran simples: este servicio de mensajería garantiza su funcionamiento en medio de protestas sociales, conciertos o partidos de fútbol, apagones o catástrofes naturales. Incluso estaría disponible si el gobierno tomará la decisión de cortar las telecomunicaciones del país.

“El tema de Hong Kong nos demostró el valor de la aplicación. En menos de 24 horas registramos más de 100 mil descargas y para finales de esa semana teníamos más de 400 mil usuarios en esa región. Fue un explosión inesperada en su uso”, comentó Christophe Daligault el CMO global de Open Garden.

El ejecutivo explicó que el fenómeno se repitió durante la marcha pacífica en Francia que se organizó en protesta por los atentados terroristas contra el semanario satírico, Charlie Hebdo.

Frente a tal cantidad de manifestantes, las redes de los operadores se saturaron complicando la salida de llamadas o el uso de datos móviles. Para más de 12 mil franceses, FireChat se convirtió en su herramienta para conocer en tiempo real avenidas afectadas por la movilización.

Daligault agregó que en México la aplicación alcanzó, a finales de noviembre de 2014, la séptima posición de las aplicaciones más descargadas dentro de la AppStore de Apple por las protestas y movilización frente al caso de los estudiantes desaparecidos en Ayotzinapa.

Cómo funciona

FireChat pretende usar a cada usuario móvil como una antena o replicador, bajo el concepto de Mesh Networks o redes malladas.

La aplicación utiliza las antenas inalámbricas (WiFi y Bluetooth) de los teléfonos inteligentes para unir nodos (usuarios con la app) dentro de una misma red, cada uno con la capacidad de transmitir, pasar o recibir información.

A medida que la malla crece su alcance, la calidad de la señal se expande, lo que permitiría eventualmente que todas las personas de una misma ciudad, sin importar su ubicación, se comuniquen entre sí en tiempo real y sin la necesidad de pasar por redes móviles o accesos a Internet.

“La tecnología es muy nueva y poca gente la entiende bien. Este tipo de sistemas de comunicación funcionan mejor a medidas que existen más nodos o usuarios dentro de la red (…) Si uno entra solo a FireChat será un experiencia rara porque verá cientos de personas hablando de diferentes temas. Lo ideal es entrar con cinco a diez amigos y comenzar a entender cómo funciona”, dijo Daligault.

El ejecutivo asegura que la tecnología de FireChat no reemplaza a las redes de los operadores móviles, pero podría ayudarlos a aminorar el congestionamiento de las mismas y mejorar la calidad de sus servicios frente a la creciente demanda por los servicios de datos.

Sus planes

La plataforma de Open Garden podría crecer mucho más allá de servicios de mensajería. De acuerdo con la empresa, actualmente ya tiene más de 3 mil desarrolladores que tienen la intención de crear servicios o funciones para su “red o malla de personas”.

La empresa trabajó un piloto en Filipinas, durante la visita del Papa Francisco, en la que permitió incluso la creación de perfiles especiales o verificados que se comunicaron mediante fotos y texto a los usuarios.

Para los próximos meses, según el ejecutivo, ya trabaja en el desarrollo de funciones de comunicación privada entre grupos e incluso entre usuarios.

“Nos tomará un par de meses desarrollar la función, pero ya comenzamos a experimentar. La idea es poder entregar el nivel de comunicación privado que tienen apps como Whatsapp o Viber. Seguiremos creciendo la red para mejorar la experiencia”, dijo.

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Con información de CNN