Científicos crean embriones híbridos de rinoceronte blanco


Científicos crean embriones híbridos de rinoceronte blanco

Embriones híbridos del rinoceronte blanco del norte, cuya especie enfrenta la extinción, han sido creados en laboratorio

Científicos lograron crear embriones híbridos de rinoceronte blanco del norte, con la intención de salvar de la extinción a la especie.

Embriones híbridos del rinoceronte blanco del norte, cuya especie enfrenta la extinción tras la reciente muerte del último macho, han sido creados mediante tecnologías de reproducción asistida dentro de un laboratorio, según una publicación de Nature Communications.

El primer embrión híbrido creado por medio de fecundación in vitro, alcanza la etapa de blastocisto (5 o 6 días de desarrollo) con una estructura celular compleja.

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Este logro podría preservar al mamífero, cuyo último macho falleció en marzo pasado, y del que únicamente sobreviven dos hembras en Kenia.

El proyecto se desarrolla en Alemania bajo el liderato de Thomas Hildebrandt, en el Instituto Leibniz de Investigación para Zoológicos y Vida Salvaje. Comenzó con la recolección de numerosos ovocitos (célula germinal femenina) de ejemplares del animal.

Además se utilizó el nuevo enfoque de una investigación ganadora del Nobel de Fisiología o Medicina de 2012, de Shinya Yamanaka, quien descubrió que las células maduras se pueden reprogramar para convertirse en pluripotentes.

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Un próximo paso será trasladarse a Kenia para obtener ovocitos de las dos hembras restantes y crear nuevos blastocistos donde tanto el óvulo como el esperma sean de la misma subespecie.

Los científicos obtuvieron esperma descongelado de machos del rinoceronte en peligro y fertilizaron ovocitos de la subespecie más cercana, el blanco del sur, mediante inyección intracitoplásmica de esperma.

Los embriones híbridos resultantes se desarrollaron hasta la etapa de blastocisto y se congelaron para una posible implantación en hembras de la subespecie del sur en algún momento en el futuro.

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Para llevar a cabo con éxito el proceso de implantación el equipo contará con poco más de un año, ya que la gestación de estos mamíferos dura 16 meses.

Mientras que los intentos que la comunidad científica ha hecho en los últimos veinte años para preservar el rinoceronte blanco del norte han sido infructuosos, los embriones actuales se presentan como una nueva esperanza para asegurar la supervivencia de la especie.

Con información de Excelsior

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