Una mexicana que en un mundo de hombres llegó a convertirse en “Dama de la Gran Cruz de la Orden de Piana”.Qué orgullo, un ejemplo a seguir por hombres y por mujeres. Ella es: Valentina Alazraki Crastich.

Hoy quiero dedicar unas líneas en homenaje a mi querida colega y entrañable amiga: Valentina.

Conocí a Valentina en 1974, en Televisa, ella acababa de salir del bachillerato en el Liceo Franco Mexicano y estaba indecisa si estudiar periodismo o medicina para luego especializarse en psiquiatría.

Su madre, de nombre Olimpia , una italiana de gran belleza, y talento como productora , concluía entonces, un proyecto en Televisa y acompañada por su hija Valentina, acudía a despedirse de los ejecutivos de la televisora antes de emprender el viaje a Italia .

Cuando su madre se despide de Jacobo Zabludovsky, este le pregunta a Valentina : “ niña , y tú que sabes hacer? , “pues nada”, responde ella; Jacobo la inquiere y cuántos idiomas hablas? “ hablo cuatro”, ah, pues no sabes hacer nada “! , Jacobo repone: ve, estudia periodismo y luego podrás empezar a colaborar conmigo “.

“Me fui a Italia y ya von la seudoconsigna de Jacobo de que estudiara Periodismo , me dediqué a los estudios y en los vétanos que venía a México, hacia notas sueltas como prácticas , mismas que Jacobo me revisaba y Televisa se ahorraba pues como eran prácticas, yo no recibía sueldo alguno .

Al volver a Italia, Jacobo me dijo , tú serás mis ojos y mis oídos allá. “Y eso qué quiere decir? le pregunta Valentina , “ pues repórtame todo lo que veas y escuches “. Así, en 1977, se convierte en corresponsal permanente de TVSA ante el Vaticano.
Estas líneas que hoy escribo, las extraigo de la conversación reciente que sostuvimos Valentina y yo , con motivo de la distinción que el Papa Francisco le entregara en mano, por su destacadísima y ejemplar labor periodística de 44 años , durante los cuales, ha trabajado con todo empeño, profesionalismo y pasión en la información del Estado Vaticano y que al enterarme de tal reconocimiento, de inmediato le externe una felicitación que me hizo rodar lágrimas de emoción .

Volvemos a recordar sus años de trabajo en medio del desdén , la marginación incluso la grosería de los periodistas ( hombres), que cubrían la fuente del Vaticano y me dice Valentina, fueron muy difíciles es un medio hermético tanto así que, cuando llegaba a la sala de prensa, no me saludaban , eran periodistas de edad media, entre los 40 y 50 años , cuando yo sólo contaba con 19 y era mujer”!

Era un mundo impenetrable de hombres , para estos vaticinistas era inaceptable que una mujer y joven , fuera corresponsal.
Al poco tiempo de acreditarme en el Vaticano , me tocó cubrir la última parte del Pontificado del Papa número 262, Paulo VI y su muerte , el 6 de agosto de 1978; canonizado en 2018 por el actual Papa Francisco.

Continúa Valentina; yo iba a regresar a Mexico el 10 de agosto como reportera porque iba a cubrir el espacio que dejaba Rita Ganem que iría a vivir a Colombia pero el día 6 , muere el Papa y me piden que permanezca en Roma.

“Viene el Cónclave y sale el Papa Juan Pablo I, quien dura solamente 33 días como Pontífice y fallece”. Posteriormente , al nuevo Cónclave, el humo blanco anuncia qué hay Papá: Juan Pablo II ( Karlol Wojtyla), el primer Papá polaco y primero no italiano .
Valentina lo acompañó durante 26 años y medio de su pontificado y visitó junto a él 129 países.

Mi vida como corresponsal en el Vaticano fue muy dura, insiste, en el Club de Prensa Extranjera , me acreditaron hasta 3 años después de presentar mi carta extendida por TVSA. Me acreditaron en categoría “ B”, como de segunda división , me recalca Valentina. “ No creían que fuera posible que, fuera corresponsal una mujer joven. Escribieron varias veces a TVSA pata preguntar si era en serio que quisieran acreditarme , a lo que la Empresa siempre contestó que por supuesto “SI”!

Fue hasta después del primer viaje de Juan Pablo II a México que, los corresponsales me vieron trabajando y saliendo al aire en la TV , que creyeron que, una mujer joven podía trabajar lo mismo o mejor que muchos hombres “.

Valentina sube la voz y dice : “Norma, once años más tarde , fui la Presidenta del Club de Corresponsales en Italia “. Luego me pidieron disculpas pero seguían resistiéndose a que yo fuera lo que era, por el solo hecho de ser mujer y muy joven . Agrega:” pero la seriedad la entrega, el esfuerzo y la dedicación en el trabajo , te acaba pagando bien “.

Su tono sube cuando me recalca :” soy la única periodista que queda vigente del Pontificado de Juan Pablo II y con voz sostenida y sonriente me dice: “ de Benjamina con Juan Pablo II , a Decana con el Papa Francisco”

“Yo siempre he sido católica y tal vez de la sala de prensa extranjera , salió la leyenda de que yo era judía y me había convertido al catolicismo , al bautizarme el Papa Juan Pablo II. Me recalca : “ yo fui bautizada en la fe católica”!

Al morir el llamado Papa Viajero, me dice Valentina : “quedé huérfana “.Con la elección del Papa Benedicto XVI, vinieron de nuevo años difíciles para mí, “era como tener un padrastro , después de que se te muere tu papá “, me dice con gran tristeza .
Ahora que el Papa Francisco la distingue con la Condecoración Pontificia de “ Dama de la Gran Cruz de la Orden de Piana”, ( Orden fundada originalmente por el Papa Pío IV,en 1560, cayó en des uso y se reinstituyo por el Papa Pío IX en 1847-, es la más alta distinción

Papal concedida a personajes como Jefes de Estado, Diplomáticos acreditados ante la Santa Sede , así como a católicos en el mundo que prestan servicios excepcionales a la Iglesia y/ o en beneficio a la sociedad internacional .
En esta ocasión , es histórica por ser la primera vez que un Papa la concede a una mujer con méritos indiscutibles .

Valentina me cuenta del agradecimiento enorme que le debe al Papa Francisco por esta condecoración que, ella considera , es extensiva a todos los periodistas que empeñan su vida en el trabajo de bien informar al mundo .Le reconoce su bonomia, por reconocerle los 150 viajes papales que ella ha realizado desde su acreditación en el Vaticano ; por haberla invitado para hablar a nombre de la prensa en la “Cumbre sobre los abusos “, y agrega: Además me celebró mi cumpleaños a bordo ! , es un privilegio , me dice emocionada.

Para finalizar le pregunto : Vale y qué sigue para ti en Roma? , me contesta : “ seguiré cubriendo eventos especiales del Vaticano para la ,TV, y continuaré dando conferencias.

He escrito 7 libros y ahora quiero incursionar en escribir algo diferente a solo periodismo ; mi esposo Ghido Ballari y mis hijas Carolina y Camila , me piden un poco de tiempo . Se los dedicaré, pero sin dejar mi trabajo , tampoco dejaré de ir a mi México y disfrutar Iztapa!

Muchas felicidades, querida Valentina !!!