Walmart podría grabar a clientes y vendedores en tiendas

Foto de Insurance Journal
Foto de Insurance Journal

La propuesta plantea preguntas sobre cómo se usarían las grabaciones de las conversaciones y si sería legal incluso en algunas regiones


Walmart quiere escuchar más a sus trabajadores y compradores, mucho más. La cadena de supermercados más grande de Estados Unidos tiene tecnología de vigilancia patentada que esencialmente podría espiar a los cajeros y clientes mediante la recopilación de datos de audio en las tiendas.

La propuesta plantea preguntas sobre cómo se usarían las grabaciones de las conversaciones y si la práctica sería legal incluso en algunas regiones.

“Esta es una muy mala idea”, dijo Sam Lester, asesor de privacidad del consumidor del Electronic Privacy Information Center en Washington, DC, a CBS News. “Si deciden implementar esta tecnología, lo primero que queremos y esperamos es saber qué expectativas de privacidad existen”.

La presentación de patentes de Walmart dice que los “sensores de sonido” se centrarían en detalles minuciosos de la experiencia de compra y pago, como los pitidos de los escáneres de artículos y el crujido de las bolsas, y también podrían captar las conversaciones de los trabajadores y clientes. Hasta ahora no está claro cómo se podría usar esa charla.

“Hemos dejado perfectamente claro en la patente que se recogerán todos los sonidos, incluida la voz”, dijo a CBS News el director de comunicaciones corporativas de Walmart, Ragan Dickens. “Pero también aclaramos la intención” de la tecnología, agregó Dickens.

Según la patente presentada el martes, los sensores se “distribuirían a través de al menos una parte de una instalación de compras” y recopilarán datos que crearán una “métrica de rendimiento” para los trabajadores de Walmart. Por ejemplo, los sensores verían cuántos elementos se escanean, cuántas bolsas se usan, cuánto tiempo hacen cola los compradores y cómo los empleados saludan a los clientes.

“Existe una necesidad de capturar los sonidos resultantes de las personas en las instalaciones de compras y determinar el rendimiento de los empleados en función de esos sonidos”, dice la solicitud de patente para el programa, llamada “Escuchando el Frontend”.

El audio ayudaría a reducir costos y mejorar la experiencia de compra, al tiempo que monitorea “si los empleados están desempeñando sus trabajos de manera eficiente y correcta”, según la presentación.

Dickens dijo que el audio sería revisado principalmente por computadoras y que el programa no “analizará las palabras” que recoge. La presentación, sin embargo, menciona la posibilidad de que una métrica de rendimiento “se base en el contenido de la conversación”, como determinar si los trabajadores siguieron un “saludo específico” o “secuencia de comandos”.

Los criterios para evaluar las grabaciones de los empleados no están claros, como lo son varios detalles importantes sobre la propuesta, como por ejemplo, cuánto tiempo se guardarán las grabaciones en el archivo y si las partes externas pueden acceder a ellas.

El sistema también puede ser ilegal en algunos estados que tienen leyes de consentimiento de dos partes, que prohíben la grabación de audio de personas sin su consentimiento. Walmart opera en los 50 estados y 12 estados tienen versiones de esas leyes.

“Los compradores no van a esperar que sus conversaciones sean grabadas”, dijo Lester, agregando que esas grabaciones generarían “un montón de preocupaciones” sobre la privacidad.

Dickens dijo que aún no había habido discusiones sobre cómo funcionarían los sensores en diferentes estados, y agregó: “Puedo asegurarle que si el concepto se hiciera realidad, cumpliríamos con las leyes estatales y locales”.

Foto de Reuters

Dijo que los empleados de Walmart serían notificados sobre los sensores antes de que se instalen, si la compañía decide seguir adelante con la implementación del sistema descrito en la patente.

“Registramos patentes con frecuencia, pero eso no significa que las patentes se implementarán en realidad”, dijo la compañía con sede en Arkansas en un comunicado. “Siempre estamos pensando en nuevos conceptos y formas que nos ayudarán a mejorar aún más la forma en que atendemos a los clientes”.

Los detalles sobre el costo potencial del sistema no estaban disponibles, y Walmart señaló que este es solo un concepto por el momento.

Algunos trabajadores de Walmart han retrasado la vigilancia y los esfuerzos de la compañía para regular el comportamiento de los empleados. Cuando los empleados respaldados por sindicatos se unieron para obtener salarios más altos y horarios más consistentes, Walmart comenzó a monitorear empleados y activistas, contactó al FBI y contrató un servicio de inteligencia de la empresa de defensa Lockheed Martin, informó Bloomberg Businessweek en 2015.

Con información de CBS

Estados Unidoswalmart