Suspenden labores de rescate de niños en Tailandia


Suspenden labores de rescate de niños en Tailandia - Foto de AFP/Lillian Suwanrumpha
Foto de AFP/Lillian Suwanrumpha

Hasta el momento, cuatro de las 13 personas atrapadas al interior de la cueva han sido evacuadas y trasladadas al hospital


Con al menos seis menores del grupo aún atrapados, el grupo internacional de rescate que trabaja en la cueva de Lam Thuang, en Tailandia, decidieron suspender las labores de rescate por las próximas 10 a 24 horas.

De acuerdo con el gobernador de la provincia de Chiang Rai, la pausa tiene como objetivo rellenar los tanques de oxígeno empleados por los buzos, así como evaluar el trabajo hecho hasta el momento.

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Dos ambulancias salieron la noche del domingo de la  cueva ubicada al norte del país, donde 12 jugadores de un equipo de fútbol juvenil y su entrenadorllevan más de dos semanas atrapados junto con su entrenador.

Las ambulancias fueron a un helipuerto cercano, y de allí un helicóptero despegó. Las autoridades antes habían advertido que los helicópteros estaban listos para llevar al hospital a cualquier persona que haya sido rescatada.

Hasta el momento, al menos cuatro de los menores han sido rescatados y trasladados al centro médico, de acuerdo con oficiales del gobierno tailandés. Dos buzos acompañan a cada niño en el rescate, para el cual se auxilian de cuerdas y tanques de oxígeno.

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La operación de rescate comenzó el domingo en la mañana, según explicaron las autoridades, que señalaron que “hoy es el Día D”.

Trece buceadores extranjeros y cinco tailandeses participaban en el rescate, y dos buzos acompañarán a cada niño durante la evacuación, que será gradual, explicó el gobernador interino de la provincia de Chiang Rai, Narongsak Osatanakorn. El operativo comenzó a las 10:00 h y pasarán al menos 11 horas hasta que la primera persona sea rescatada, agregó el mandatario.

Todo el operativo para liberar a las 13 personas podría demorarse entre dos y cuatro días dependiendo del clima y las condiciones del agua, explicó el mayor general del ejército Chalongchai Chaiyakam.

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La única forma de sacar a los atrapados de la cueva de Tham Luang Nang Non, en la región de Chiang Rai, es a través de unos oscuros y estrechos pasadizos llenos de agua enlodada, fuertes corrientes y con poco oxígeno. Un antiguo miembro de los equipos especiales de la Armada tailandesa falleció en esa ruta el viernes.

Expertos en rescates en cuevas consideraron que salir buceando era la última opción, especialmente con personas no entrenadas como los niños. Se considera que la ruta es especialmente complicada por los giros y curvas en los estrechos pasajes inundados.

Pero el gobernador que supervisa la misión dijo antes que el buen clima y el descenso del nivel del agua en los últimos días habían creado las condiciones óptimas para una evacuación submarina, que no se mantendrían por mucho tiempo si vuelve a llover.

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Antes de anunciar el inicio del rescate, las autoridades dijeron a las decenas de medios de comunicación de todo el mundo congregados ante la cueva que abandonasen el lugar.

Los chicos, de entre 11 y 16 años, y su entrenador de 25 años quedaron atrapados cuando fueron a explorar la cueva luego de un partido de entrenamiento el 23 de junio. Las inundaciones provocadas por el monzón les bloquearon la salida e impidieron que los rescatistas los encontraran durante casi 10 días.

Las autoridades dijeron que las lluvias del monzón que se esperan podrían aumentar el nivel del agua en la cueva, lo que sumado a la caída del nivel de oxígeno en el espacio, dieron sensación de urgencia al rescate. Los anteriores esfuerzos para bombear agua fuera de la cueva sufrieron un retroceso cada vez que se produjo un fuerte aguacero.

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