Rescatan a siete de naufragio de ferri en el Océano Pacífico

Rescatan a siete de naufragio de ferri en el Océano Pacífico - Foto de AFP
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El ferri se hundió con al menos 50 personas a bordo y cubría una ruta entre dos islas en Kiribati

Seis adultos y un bebé inconsciente fueron rescatados de una lancha salvavidas en el Océano Pacífico tras cuatro días a la deriva bajo un sol abrasador sin agua. Los sobrevivientes subieron a la pequeña embarcación de madera después de que el ferri en el que viajaban se hundiera, según las autoridades neozelandesas.

La tripulación de un avión militar Orion utilizó el radar para localizar el bote en su búsqueda de sobrevivientes del naufragio, explicó el comodoro de la Fuerza Aérea de Defensa neozelandesa Darryn Webb. El transbordador llevaba al menos a 50 personas en una ruta entre dos islas en la remota nación de Kiribati.

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No había indicios de otros sobrevivientes. No estaba claro qué había provocado el naufragio del ferri, indicó Webb.

El avión militar entregó suministros a los sobrevivientes, incluyendo comida, agua y una radio, dijo Webb. Los sobrevivientes utilizaron la radio para decir a los rescatistas que habían logrado salir del ferri cuando se hundía y subirse al bote.

Los sobrevivientes habían tenido poco tiempo para reaccionar y se encontraron a la deriva sin agua ni motor. Tenían una manta o una lona que dijeron haber podido utilizar para protegerse del sol.

Un bote de pesca cambió de rumbo y recogió a las siete personas el domingo por la tarde, indicó Webb. El bote flotaba a más de 180 kilómetros de la isla importante más cercana cuando fue localizado.

“Nuestros pensamientos van a ese bebé y al resto de las más de cincuenta personas”, dijo.

Los equipos de búsqueda que trabajaban en el naufragio tenían previsto reagruparse y entrevistar a los sobrevivientes antes de decidir si continuaban la operación, añadió.

No está claro por qué pasó tanto tiempo hasta que las autoridades de Kiribati alertaron a Nueva Zelanda de la desaparición del ferri. Un avión de Kiribati había buscado antes el barco, pero no contaba con equipamiento sofisticado de radar.

El transbordador, un catamarán de madera de 17.5 metros de eslora, salió el 18 de enero de la isla de Nonouti con destino a Tarawa Meridional, según las autoridades. La travesía del MV Butiraoi debía durar dos días. Los rescatistas neozelandeses dijeron no haber recibido aviso de su desaparición hasta el viernes, ocho días después de que zarpara.

El responsable de búsqueda y rescate John Ashby dijo que les habían indicado que el barco había pasado por reparaciones justo antes de zarpar, lo que podría haber contribuido a problemas de navegación.

Con información de AP

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