Hombre apuñala a 8 personas en Minnesota

Un hombre armado con un cuchillo y vestido con uniforme de guardia de seguridad privada hizo referencias a Alá mientras apuñalaba al menos a ocho personas en un centro comercial de Minnesota, según las autoridades. El sospechoso murió abatido en el lugar por un policía fuera de servicio.

El atacante ya había sido detenido anteriormente por infracciones de tráfico. Foto de AP
El atacante ya había sido detenido anteriormente por infracciones de tráfico. Foto de AP

Ocho personas fueron trasladadas al hospital de St. Cloud con lesiones que no ponían en riesgo sus vidas, indicó en una rueda de prensa el jefe de policía de la localidad, Blair Anderson. El primer aviso sobre el ataque se produjo en torno a las 20:15 h del sábado. Una persona quedó ingresada en el hospital. No se dieron más detalles sobre los heridos.

Un policía de otra jurisdicción que estaba fuera de servicio disparó y mató al sospechoso no identificado, añadió. El jefe de policía no indicó en qué cuerpo servía el agente.

El sospechoso hizo por lo menos una referencia a Alá durante el ataque y preguntó al menos a una persona si era musulmana, indicó Anderson.

Sin embargo, el jefe de policía declinó describir los atentados como un acto de terrorismo, señalando que aún se desconoce el motivo de los ataques. “Seremos diligentes y llegaremos al fondo de esto”, dijo Anderson. “A partir de mañana, las cosas no serán iguales aquí”.

La policía local había tenido tres encuentros anteriores con el sospechoso, la mayoría por infracciones menores de tráfico, apuntó Anderson, añadiendo que el FBI se había ofrecido a ayudar con la investigación.

Por el momento, la policía de St. Cloud ha rechazado calificar los hechos como un acto de terrorismo. Foto de Internet
Por el momento, la policía de St. Cloud ha rechazado calificar los hechos como un acto de terrorismo. Foto de Internet

Las autoridades “no tienen ningún motivo para crear” que hubiera nadie más implicado en las agresiones, dijo el jefe de policía. Los apuñalamientos se produjeron en varios puntos del centro comercial, como pasillos, comercios y zonas comunes.

“Todo el centro comercial es una escena del crimen”, añadió.

El centro comercial permanecía acordonado tras el suceso, pero las autoridades dijeron que se esperaba que la gente que seguía dentro pudiera marcharse pronto el domingo. Fotos y videos tomados en el lugar horas después del ataque mostraban a grupos de compradores esperando a recibir permiso para irse, incluidos algunos reunidos junto a una entrada a la zona de restaurantes.

Harley y Tama Exsted, de Isle, Minnesota quienes acudieron a St. Claude para ver a su hijo competir en un torneo universitario de golf, se encontraban dentro del recinto cuando se produjo el incidente.

El atacante fue abatido por un policía que se encontraba fuera de servicio en el centro comercial. Foto de Internet
El atacante fue abatido por un policía que se encontraba fuera de servicio en el centro comercial. Foto de Internet

“De pronto oí pop, pop, pop”, explicó Harley Exsted al St. Cloud Times. “Creí que alguien había derribado una estantería. De pronto, la gente empezó a correr. Vi a todo el mundo corriendo hacia nosotros”.

También había noticias de disparos durante el ataque. La pareja resultó ilesa y dijo haber ayudado a otra mujer que huía del lugar hacia su auto.

St. Cloud se encuentra unos 112 kilómetros al noroeste de Minneapolis.

Redacción