Pandemia por coronavirus (Cobertura especial)

Biden designa al exsenador Bill Nelson como administrador de la NASA

Biden designa al exsenador Bill Nelson como administrador de la NASA - Exsenador Bill Nelson. Foto de EFE
Exsenador Bill Nelson. Foto de EFE

La designación de Bill Nelson como administrador de la NASA deberá ser ratificada en el Senado, donde se espera una fuerte oposición republicana

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, designó este viernes al exsenador por Florida y entusiasta de la exploración espacial Bill Nelson como administrador de la NASA, una elección que deberá ser aprobada ahora por la Cámara Alta.

Nelson, quien mantiene una buena relación con el mandatario y a quien respaldó en su campaña presidencial, liderará la NASA en un momento en que la agencia aeroespacial prepara una misión para enviar a la primera mujer y al próximo hombre a la Luna, y con la mirada puesta en establecer una base permanente en su superficie.

En 1986, el exsenador demócrata adquirió notoriedad cuando pasó seis días en el espacio a bordo del transbordador espacial Columbia, mientras era miembro del Comité de Comercio, Ciencia y Transporte en la Cámara Alta.

Bill Nelson durante misión en la NASA en 1986. Foto de NASA

 

En ese comité, donde estuvo 18 años y llegó a ser el demócrata de más alto rango, Nelson cumplió un rol destacado en sacar adelante importantes medidas que hasta hoy son prioridades para la NASA, entre ellas el emblemático proyecto de 2010 que dio comienzo al programa comercial de vuelos a la Estación Internacional Espacial (EEI).

Bajo ese programa, la agencia aeroespacial estadounidense ha podido llevar a sus astronautas al laboratorio orbital en alianza con la firma privada SpaceX, del empresario Elon Musk, y continúa buscando el apoyo del sector privado para sus futuras misiones a la Luna y a Marte.

“Casi todas las leyes espaciales y científicas han tenido su impronta”, señaló un comunicado de la Casa Blanca.

La nota destaca una carrera pública de cuatro décadas, durante la cual Nelson ha estado en la legislatura estatal y el Congreso de los Estados Unidos, y luego fue Tesorero del Estado. Presidió además el Subcomité de Espacio en la Cámara de Representantes durante 6 años.

Tras perder en 2018 la reelección en el Senado, en una muy disputada y polémica contienda con el entonces gobernador de Florida, el republicano Rick Scott, al año siguiente Nelson fue nombrado miembro del Consejo Asesor de la NASA para brindar asesoramiento sobre los principales programas y políticas de la agencia.

 

Bill Nelson a bordo del transbordador espacial Columbia. Foto de NASA

 

De 78 años y nacido en Miami, este veterano político de carrera podría recibir una fuerte oposición republicana en el Senado durante el proceso de confirmación, en especial dado que el mismo expresó su rechazó a la designación de su predecesor, Jim Bridenstine, al frente de una agencia de tradición no partidista durante el Gobierno de Donald Trump.

Desde que el jueves trascendió su designación, algunos se lamentaron que no se eligiera a una mujer, que era el anhelo de algunos dentro del sector, o de que no se haya dado paso a una nueva generación de líderes para llevar a la NASA a la nueva era de exploración que se ha trazado.

“Es hora de una administradora. Muchos candidatos calificados”, escribió este mes en Twitter, Wayne Hale, un exgerente del programa del transbordador espacial de la NASA y que fue director de vuelo de 40 misiones.

Desde el otro espectro, la congresista Val Demings y el senador Marco Rubio, ambos por Florida, saludaron la designación de Nelson como próximo administrador de la agencia.

Con información de EFE

#NASABill Nelson
Menú de accesibilidad