EE.UU. moviliza ayuda tras destrucción, inundaciones y apagones que dejó Ida

EE.UU. moviliza ayuda tras destrucción, inundaciones y apagones que dejó Ida - huracán Ida Nueva Orleans
Vista de este 30 de agosto de 2021 de los daños causados por el paso del huracán Ida por Nueva Orleans, Luisiana. Foto de EFE

Este lunes comenzaron las tareas de rescate así como el recuento de la devastación del catastrófico huracán Ida en los Estados Unidos

Las tareas de rescate y el recuento de la devastación causada este domingo con la llegada a Estados Unidos del catastrófico huracán Ida, que dejó al menos un muerto en Luisiana, comenzaron este lunes en medio de la desolación y el corte del suministro eléctrico, que afecta a más de un millón de clientes y a toda la ciudad de Nueva Orleans.

El gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, aseguró este lunes que las muertes pueden subir “considerablemente” y que va a tomar tiempo para llegar por carretera a las zonas destrozadas por el huracán, considerado uno de los más potentes que ha tocado tierra en el país.

Mientras tanto, las primeras imágenes muestran un terrible panorama con personas en botes recorriendo calles inundadas, árboles arrancados de raíz, tendidos eléctricos caídos, destrucción en viviendas, oficinas y hospitales, cierre de autopistas debido a los escombros y terraplenes a la deriva.

Ida, ya convertida en tormenta tropical, prosigue hoy su recorrido destructivo hacia el norte de Estados Unidos, después de tocar tierra este domingo y provocar la primera víctima mortal e importantes daños a la infraestructura de esta región sureña estadounidense del Golfo de México.

Pese a su degradación, Ida aún supone graves riesgos de tornados, vientos destructivos e inundaciones, ya sea por las fuertes lluvias o también por la marejada ciclónica, que amenaza incluso las zonas costeras de Alabama y el noroeste de Florida, según las predicciones del Centro Nacional de Huracanes (NHC, en inglés).

La agencia, con sede en Miami, advirtió además que las áreas impactadas incluirán hasta mediados de la semana la costa sur estadounidense, el valle de Tennessee, el centro de los Apalaches y el noroeste del país.

Nueva Orleans, pesadilla a oscuras

La ciudad de Nueva Orleans, que aún no supera el fantasma del mortífero Katrina, que también tocó tierra en el área un 29 de agosto hace 16 años, es la más afectada por los apagones, que se temen pueden durar semanas.

La empresa eléctrica Entergy Luisiana, que sirve a más de un millón de clientes en el estado, anunció el domingo un “daño de transmisión catastrófico“, que afectó a sus ocho líneas de transmisión en Nueva Orleans y trabaja hoy contra el reloj para reactivar el servicio.

Algunos hospitales reportan que han tenido que bombear manualmente los pulmones de los pacientes con COVID-19 en Nueva Orleans, que depende por ahora de plantas generadoras de energía y que ha tenido también problemas con el bombeo del agua potable debido a la falta de electricidad.

En total, más de un millón de clientes en Luisiana y otros 113 mil en Misisipí continuaban hoy sin servicio de energía, según detalla la web especializada Poweroutage.us.

El gobernador Edwards solicitó a la comunidad mantenerse en sus viviendas mientras se evalúan los daños, al advertir que es peligrosos desplazarse por las zonas afectadas.

NOLA Ready, la autoridad de emergencia de Nueva Orleans, solicitó a aquellas personas que evacuaron que no regresen a sus viviendas hasta nuevas noticias debido a la cantidad de escombros que pueden resultar peligrosos, así como las inundaciones y los apagones.

La Cruz Roja estableció unos 60 refugios, que han albergado unas dos mil 500 personas.

El ciclón, sin embargo, fue una prueba para los nuevos muros de contención en las inmediaciones de la ciudad, que pudieron por ahora detener el agua del lago Pontchartrain y evitaron que se repitiera la pesadilla de Katrina que ocasionó más de mil 800 muertes en la región, especialmente debido a las inundaciones tras el rompimiento del dique en 2005.

Ida, de los más potentes

Ida tocó dos veces tierra en una zona insular del sur de Luisiana con vientos de 240 kilómetros por hora y se mantuvo con esa potencia de categoría 4 en la escala Saffir-Simpson, de un total de 5, durante varias horas descargando fuertes lluvias que han dejando graves inundaciones.

Imágenes de habitantes de LaPlace, también en Luisiana, mostraron este lunes a personas desplazándose en pequeñas embarcaciones por las calles inundadas.

El domingo, incluso el curso del río Misisipi cambió por momentos el sentido de su cauce debido a las fuerza de la marejada ciclónica que empujó el raudal en la dirección opuesta.

Por lo menos dos mil 400 efectivos de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA) fueron desplegados en la región, además de 12 equipos de búsqueda y rescate y un centenar de ambulancias.

El gobernador Edwards reportó el mismo domingo la primera víctima mortal de Ida: un hombre de 60 años que murió tras resultar herido por la caída de un árbol en Ascencion, otro condado de Luisiana, en el área metropolitana de Baton Rouge, la capital del estado.

Ida tocó tierra hacia el medio día del domingo en Port Fourchon, un puerto petrolero en el extremo sur de Luisiana, para después hacerlo de nuevo muy cerca de allí, en Galliano.

Según mediciones de meteorólogos, Ida, considerado por el gobernador Edwards como uno de los ciclones más poderosos en tocar tierra en la historia de EE.UU., alcanzó a tener vientos que superaron las 170 millas por hora.

La tormenta Ida se encontraba a unos 65 kilómetros al suroeste de Jackson (Misisipi), de acuerdo con el NHC, agencia que también informó de la nueva tormenta tropical Kate en el Atlántico y que por ahora no supone riesgo en tierra.

Con información de EFE

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