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África perdería a la mitad de sus leones en 20 años

La revista estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) ha estimado que de los 20 mil leones que aún quedan en África, casi la mitad podrían desaparecer tan solo en las siguientes dos décadas.

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Foto de internet

En su más reciente estudio publicado, que tomó 20 años de trabajo tras estudiar 47 diferentes poblaciones de leones, indica que su número se reduce en todo el continente africano, excepto en unos cuantos países del sur, como Botswana, Namibia, Sudáfrica y Zimbabue.

Los investigadores estiman que África contaba a mediados del siglo XX con una población de alrededor 200 mil leones, es decir, 10 veces más que en la actualidad. “Ahora, los leones sobreviven en el 25% de su área de repartición histórica”, lamenta el Dr. Philipp Henschel de Panthera, una ONG estadounidense de protección de felinos, quien además fue coautor del informe.

En tanto, el reporte señala que la situación más crítica se vive en África Central y Occidental, en donde los especialistas, con base en la evolución de las poblaciones de grandes felinos desde 1990, estiman que la mitad de los leones podría desaparecer en los próximos veinte años, y en donde sobreviven únicamente dos grandes poblaciones de felinos: una de 350 cabezas en la frontera entre Benín, Burkina Faso y Níger, y la otra, de solo 250 en Camerún.

En África occidental, el león ya se considera una especie “en peligro crítico de extinción”, según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Los investigadores esperan convencer a la ONG de clasificar a este animal también en esta categoría en África central y oriental, donde actualmente se lo considera como “vulnerable”.

La desaparición de los leones se explica, entre otros, por la acción humana. Las zonas de caza de los felinos han sido convertidas en tierras agrícolas o de pastoreo, los animales de los que se alimentan, como los antílopes, son cazados por los humanos, y a menudos son víctimas de matanzas para proteger al ganado.

También son víctimas, aunque en menor proporción, de cazadores que buscan su piel o huesos, que se usan para elaborar remedios asiáticos.

“La protección de los leones necesita mucho esfuerzo, y sobre todo bastante dinero”, afirma el Dr. Henschel, quien cita como ejemplo el parque Kruger, en Sudáfrica, que cuenta con importantes recursos financieros públicos, que “reinvierte en la protección de los animales”.

“Un estudio reciente mostró que se necesita alrededor de 2 mil dólares por kilómetro cuadrado y por año para proteger eficazmente a los leones, pero la mayoría de las zonas protegidas cuenta con 100 veces menos o no reinvierte lo suficiente”, concluye el científico.

Redacción