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A 100 años del hito de ecuatoriana Matilde Hidalgo, primera mujer en votar en Latinoamérica
A 100 años del hito de ecuatoriana Matilde Hidalgo, primera mujer en votar en Latinoamérica. Foto de Facebook Lenin Moreno

La lucha de la ecuatoriana Matilde Hidalgo, la primera mujer en lograr votar en unas elecciones en Latinoamérica, cumplió 100 años, un hito que la convirtió en la pionera de la participación electoral de las mujeres en Ecuador y, por tanto, en el resto del continente.

“A través de su perseverancia y su lucha, Hidalgo alcanzó la igualdad de género en el voto” en las elecciones celebradas en Ecuador el 10 de mayo de 1924, aseguró en una entrevista la directora ejecutiva del ecuatoriano Instituto de la Democracia (IDD), Mónica Bolaño.

Fue “una mujer pionera” que “rompió esquemas” a inicios del siglo 20, agregó Bolaños.

Desde el IDD y en colaboración con el Consejo Nacional Electoral (CNE), entre otras instituciones públicas, se están organizando conferencias y encuentros con el fin de recuperar el legado de esta histórica votante.

El 10 de mayo de 1924, Hidalgo (Loja,1889-Guayaquil,1974) solicitó ser registrada para votar en las elecciones generales, pero en un primer momento su solicitud fue desestimada.

Sin embargo, tras esgrimir que en la Constitución no se recogía que el ser mujer fuera un impedimento para ejercer el derecho al sufragio, finalmente, la dejaron votar, y el 9 de junio de ese mismo año se legalizó el voto femenino en Ecuador, convirtiéndose en el primer país de América Latina en aprobarlo.

No obstante, Bolaños recordó que en 1924 “no se logró el derecho al voto de manera completa”, ya que estaba restringido a las mujeres alfabetizadas mayores de 21 años. Para que el derecho al sufragio incluyera a todas las ecuatorianas hubo que esperar a 1929.

“La lucha nunca es sola”

Hidalgo fue también la primera mujer en graduarse en la secundaria y en Medicina en el país, y en 1929 ya se había convertido en una referente para otras mujeres activistas, que no solo empujaron para hacer real el voto femenino, sino también para acceder a la educación en igualdad de condiciones.

“La lucha nunca es sola”, recalcó la directora ejecutiva del IDD, quien añadió que, “es importante unir esfuerzos” y que,

“Hidalgo se juntó con grupos de mujeres para buscar esta equidad de género que no existía en la época”.

La considerada como la primera sufragista de Ecuador y de América Latina creció en una sociedad “más conservadora” y “mucho más patriarcal” que la actual, pero nacer en el seno de una familia liberal, la alentó a luchar por alcanzar los mismos derechos que los hombres, explicó Bolaños.

En 2019, la sobrina bisnieta de Hidalgo, Jodie Padilla, logró que la Asamblea Nacional (Parlamento) de Ecuador denominara el 9 de junio como el Día Nacional del Voto Femenino.

Bolaños apuntó que “nunca es tardío” para rendir homenaje a figuras históricas. “Lo importante es que se ha hecho y que este año se la está reconociendo”, agregó.

Violencia política contra mujeres

Más allá de visibilizar el legado de Hidalgo, los eventos organizados por el IDD también buscan “romper estereotipos y discriminaciones”, y acabar con “la violencia política de género, que permanece todavía“, reconoció Bolaños.

El Código de la Democracia (la Ley Orgánica Electoral del país) tipificó en 2020 la violencia política de género, por lo que políticas, candidatas, activistas, defensoras de derechos humanos o lideresas pueden interponer denuncias en esta materia.

Bolaños celebró que ya existan sentencias a favor de las denunciantes y que estas hayan acabado destituyendo de sus cargos a los agresores, aunque confesó que las políticas aun enfrentan obstáculos, como el “acceso a oportunidades” o la falta de partidas económicas destinadas a candidatas electorales.

“El tema económico siempre ha ido más dirigido para campañas electorales en donde los candidatos son hombres, siendo las mujeres quienes ocupan lugares de relleno”, denunció Bolaños, si bien se mostró satisfecha con que, desde las elecciones anticipadas de 2023, se cumpla con la cuota femenina del 50 por ciento en las listas electorales.

“Desde que Ecuador está en la vida democrática, siempre ha sido regido por hombres, pero ya tenemos a mujeres que estamos ocupando cargos de elección popular o de gestión de relevancia en la función pública”, expresó.

Hace 100 años Matilde Hidalgo forjó el cambio y allanó el camino, pero aún sigue siendo necesario recordar que se requiere “de la participación política de las mujeres, para que exista una democracia plena”, aseguró Bolaños.

Con información de EFE