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SpaceX lanzará nave a Estación Espacial tripulada por maniquí

SpaceX lanzará nave a Estación Espacial tripulada por maniquí - Lanzamiento de un cohete Falcon 9 en julio de 2014. Foto de @spacex (Flickr)
Lanzamiento de un cohete Falcon 9 en julio de 2014. Foto de @spacex (Flickr)

El éxito del lanzamiento espacial de SpaceX dependerá del regreso de los vuelos tripulados desde suelo estadounidense

Con tres años de retraso sobre el calendario inicial, SpaceX intentará enviar un maniquí a la Estación Espacial Internacional (ISS) el sábado, un lanzamiento del que dependerá el tan esperado retorno de los vuelos tripulados desde suelo estadounidense.

Desde el regreso del transbordador estadounidense Atlantis el 21 de julio de 2011, ningún otro astronauta voló al espacio desde Estados Unidos. La NASA paga a los rusos 82 millones de dólares por el viaje de ida y vuelta de cada astronauta a la ISS.

Lanzamiento de Falcon 9 con cápsula Crew Dragon en septiembre de 2014. Foto de @spacex (Flickr)
Lanzamiento de Falcon 9 con cápsula Crew Dragon en septiembre de 2014. Foto de @spacex (Flickr)

En 2014, la Agencia Espacial de Estados Unidos firmó con SpaceX y Boeing para que se hicieran cargo de ello. Pero el desarrollo se ha retrasado porque los criterios de seguridad son más exigentes que para lanzar satélites. Dos de los cuatro transbordadores originales de la NASA, el Challenger (1986) y el Columbia (2003), explotaron en el aire, y nadie quiere revivir esa pesadilla.

El sábado a las 02:49 h locales (07:49 h GMT), en la legendaria plataforma de lanzamiento 39A en Cabo Cañaveral, Florida, un cohete Falcon 9, con una cápsula Crew Dragon en la parte superior, despegará hacia la ISS, donde la nave debe amarrarse al día siguiente, para regresar a la Tierra el 8 de marzo.

Si todo va bien, el siguiente viaje tendrá dos astronautas a bordo de la cápsula, que contiene siete asientos. En teoría sucederá en julio pero es probable que, nuevamente, haya retrasos.

Menos caro

SpaceX no es nueva y está familiarizada con el trayecto de ida y vuelta de la Tierra a la ISS. La compañía fundada por Elon Musk y con sede en Los Ángeles ha logrado con éxito 15 reabastecimientos desde 2012; un cohete explotó en 2015.

La Dragon Crew es una adaptación de la versión de carga, que ha demostrado su fiabilidad.

Lanzamiento de un Falcon 9 desde el complejo Cabo Cañaveral de Florida en febrero de 2015. Foto de @spacex (Flickr)
Lanzamiento de un Falcon 9 desde el complejo Cabo Cañaveral de Florida en febrero de 2015. Foto de @spacex (Flickr)

El lanzamiento del sábado “es un primer paso absolutamente clave para el regreso de los vuelos tripulados aquí a Estados Unidos”, dijo William Gerstenmaier, administrador adjunto de la NASA.

Pero “pocas personas pensaron que pasaría tanto tiempo entre el final del transbordador y la llegada de un nuevo vehículo”, dijo el exhistoriador jefe de la NASA Roger Launius a la AFP.

La novedad es que la agencia no paga todo el desarrollo y no es propietaria de las naves. Compra un servicio por un monto fijo: los contratos de 2014 contemplaban 4 mil 200 millones de dólares para Boeing y 2 mil 600 millones para SpaceX, con seis misiones incluidas además del vuelo de prueba, bastante menos de los 4 mil millones de dólares anuales que habría costado mantener con vida a los transbordadores, según Lori Garver.

La misión de prueba de Boeing, sin humanos, está programada para abril.

Con información de AFP / Ivan Couronne

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