Científico chino suspende ensayos de bebés genéticamente modificados


Científico chino suspende ensayos de bebés genéticamente modificados - Científico chino He Jiankui. Foto de Internet
Científico chino He Jiankui. Foto de Internet

El científico chino He Jiankui reiteró en conferencia que creó a las primeras gemelas genéticamente modificadas, pero pidió perdón por la polémica

El científico chino que asegura haber creado a los primeros bebés modificados genéticamente de la historia anunció el miércoles una “pausa” en sus ensayos clínicos tras la polémica mundial desatada por su anuncio.

En una conferencia médica celebrada este miércoles en Hong Kong en un anfiteatro lleno de gente, He Jiankui reiteró que había permitido el nacimiento de gemelas cuyo ADN fue modificado para hacerlas resistentes al virus del SIDA.

“Pido disculpas porque el resultado se filtró de manera inesperada”, aseguró tras el anuncio del nacimiento de las gemelas llamadas Lulu y Nana. “Hay una pausa en los ensayos clínicos debido a la actual situación”, añadió.

He Jiankui en conferencia. Foto de Internet
He Jiankui en conferencia. Foto de Internet

Pero He defendió su trabajo y dijo que los padres, voluntarios, eran perfectamente conscientes de los riesgos de “efectos secundarios” y “decidieron la implantación”.

Afirmó además que la Universidad de Ciencias y Tecnologías del Sur, en la ciudad de Shenzhen, a la que pertenece, “no estaba al corriente del ensayo”.

El propio centro tomó previamente distancias con el investigador al afirmar que estaba desde febrero de baja y sin derecho a sueldo, y dijo estar “profundamente impactado”.

Los organizadores de la conferencia también dijeron que no tenían conocimiento de las investigaciones de He.

He Jiankui. Foto de Internet
He Jiankui. Foto de Internet

El genetista, formado en la universidad estadounidense de Stanford, dice haber empleado la técnica CRISPR/Cas9, conocida como las “tijeras del genoma“, que permite sacar y reemplazar partes indeseables del genoma como si se corrigiera una errata en un ordenador.

Las gemelas nacieron, según él, tras una fecundación in vitro a partir de embriones modificados antes de ser implantados en el útero de la madre.

Esta técnica abre perspectivas en el ámbito de las enfermedades hereditarias. Pero es muy controvertida porque las modificaciones realizadas serían transmitidas a las generaciones futuras y podrían afectar al conjunto del patrimonio genético.

El investigador estadounidense de origen chino Feng Zhang, que reivindica la paternidad de CRISPR/Cas9, consideró por su parte peligroso y no necesario el experimento de He. “Esta experiencia no debió realizarse. Lo que ha hecho no es científico”, dijo a la prensa durante la conferencia.

Fecundación in vitro. Foto de in vitro
Fecundación in vitro. Foto de in vitro

El viceministro chino de Ciencias y Tecnología, Xu Nanping, dijo el martes, según la televisión pública, que si las gemelas están vivas es algo ilegal.

Según los principios éticos dictados en 2003 sobre la investigación con células madre en embriones, el cultivo in vitro es posible pero solamente durante 14 días tras la fertilización o el trasplante del núcleo.

Según Qiu Renzong, pionero de cuestiones bioéticas en China, los investigadores chinos eluden a menudo las sanciones ya que solamente tienen que rendir cuentas a su institución. Y algunas no prevén sanciones en caso de falta profesional.

China quiere convertirse en líder de la investigación genética y de la clonación, pero las zonas grises de la legislación del país han permitido experimentos a veces controvertidos.

Con información de AFP / Yan Zhao / Elaine Yu

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